8. September 2013 – 31. März 2014 Eröffnung: 8. September 2013 (2 – 6 Uhr)

Künstler

A Sunset Satire des Künstlers Wangechi Mutu zeigt ein romantisches Ideal der afrikanischen Savanne. Mutus Arbeit ist die neueste Ausgabe der fortlaufenden „Broadway Billboard“-Reihe des Parks, in deren Rahmen der Socrates Sculpture Park Künstler beauftragt, ein Plakatbild zu schaffen, das den Haupteingang des Parks überspannt und eine einzigartige Plattform für die Ausstellung zweidimensionaler Medien bietet. Mindestens zweimal im Jahr (Frühling und Herbst) installiert Socrates ein neues Werk auf der 11′ x 28′-Werbetafel, die fast eine Meile entfernt am Broadway in Long Island City zu sehen ist.

ÜBER DEN KÜNSTLER

Der in Kenia geborene Wangechi Mutu ist sowohl Bildhauer als auch Anthropologe. Ihre Arbeit erforscht die Widersprüche weiblicher und kultureller Identität und nimmt Bezug auf die Kolonialgeschichte, die zeitgenössische afrikanische Politik und die internationale Modeindustrie. In Anlehnung an die Ästhetik traditioneller Handwerkskunst, Science-Fiction und Funkadelia dokumentieren Mutus Arbeiten die zeitgenössische Mythenbildung um gefährdetes Kulturerbe.

Mutus aufwändige Collagen, die Magazinbilder mit bemalten Oberflächen und gefundenen Materialien zusammensetzen, ahmen Amputationen, Transplantationen und bionische Prothetik nach. Ihre Figuren werden zu satirischen Verstümmelungen. Ihre Formen sind durch perverse Modifikationen auf groteske Weise entstellt und erinnern an die Grausamkeiten des Krieges oder an selbstverschuldete Verbesserungen der plastischen Chirurgie. Mutu untersucht, wie sehr Ideologie mit körperlicher Form verbunden ist. Sie zitiert eine europäische Präferenz für den Körperbau, die Afrikanern zugefügt und von ihnen angepasst wurde, was sowohl zu sozialer Hierarchie als auch zu Völkermord führte.

Mutus Figuren sind gleichermaßen abstoßend und anziehend. Aus Korruption und Gewalt erschafft Mutu eine glamouröse Schönheit. Ihre Figuren werden gestärkt durch ihre überlebenskünstlerische Anpassung an Gräueltaten, immunisiert und „verbessert“ durch Horror und Viktimisierung. Ihre übertriebenen Züge sind Lifestyle-Magazinen entlehnt und aus festlichen Materialien wie Feenstaub und Fun-Pelz konstruiert. Mutu verwendet Materialien, die auf afrikanische Identität und politische Konflikte verweisen: schillerndes schwarzes Glitzern symbolisiert westliche Sehnsucht, die gleichzeitig auf den illegalen Diamantenhandel und seine schrecklichen Folgen anspielt. Ihre Arbeit verkörpert eine Vorstellung von Identitätskrise, in der Herkunft und Besitz kultureller Signifikanten zu einem beunruhigenden und zweifelhaften Terrain werden.

SERVICE

Broadway Billboard wird durch großzügige Beiträge von Agnes Gund, dem Charina Endowment Fund, Mark di Suvero und der Lambent Foundation unterstützt.

Diese Ausstellung wird auch teilweise durch öffentliche Mittel des New York State Council on the Arts, einer staatlichen Behörde, und durch öffentliche Mittel des Kulturministeriums der Stadt New York unterstützt.