8 Σεπτεμβρίου 2013 – 31 Μαρτίου 2014 Εγκαίνια: 8 Σεπτεμβρίου 2013 (2 – 6 π.μ.)

Καλλιτέχνης

Η σάτιρα του ηλιοβασιλέματος του καλλιτέχνη Wangechi Mutu απεικονίζει ένα ρομαντικό ιδανικό της Αφρικανικής Σαβάνας. Το έργο του Mutu είναι η νεότερη δόση της συνεχιζόμενης σειράς «Broadway Billboard» του πάρκου, μέσω της οποίας το Socrates Sculpture Park αναθέτει σε καλλιτέχνες να δημιουργήσουν μια εικόνα διαφημιστικού πίνακα που εκτείνεται στην κύρια είσοδο του πάρκου και προσφέρει μια μοναδική πλατφόρμα για την έκθεση δισδιάστατων μέσων. Τουλάχιστον δύο φορές το χρόνο (άνοιξη και φθινόπωρο), ο Σωκράτης εγκαθιστά ένα νέο έργο στον πίνακα διαφημίσεων 11′ x 28′, ο οποίος μπορεί να δει σχεδόν ένα μίλι μακριά στο Μπρόντγουεϊ στο Λονγκ Άιλαντ Σίτι.

ΓΙΑ ΤΟΝ ΚΑΛΛΙΤΕΧΝΟ

Ο γεννημένος στην Κένυα Wangechi Mutu έχει εκπαιδευτεί και ως γλύπτης και ως ανθρωπολόγος. Το έργο της διερευνά τις αντιφάσεις της γυναικείας και πολιτιστικής ταυτότητας και κάνει αναφορά στην αποικιακή ιστορία, τη σύγχρονη αφρικανική πολιτική και τη διεθνή βιομηχανία της μόδας. Αντλώντας από την αισθητική των παραδοσιακών χειροτεχνιών, της επιστημονικής φαντασίας και της funkadelia, τα έργα του Mutu τεκμηριώνουν τη σύγχρονη δημιουργία μύθων για την υπό εξαφάνιση πολιτιστική κληρονομιά.

Συνδυάζοντας εικόνες περιοδικών με βαμμένες επιφάνειες και υλικά που βρέθηκαν, τα περίτεχνα κολάζ του Mutu μιμούνται τον ακρωτηριασμό, τις επεμβάσεις μεταμόσχευσης και τα βιονικά προσθετικά. Οι φιγούρες της γίνονται σατιρικοί ακρωτηριασμοί. Οι μορφές τους αμαυρώνονται με γκροτέσκο λόγω της διεστραμμένης τροποποίησης, απηχώντας τις φρικαλεότητες του πολέμου ή τις αυτοπροκαλούμενες βελτιώσεις της πλαστικής χειρουργικής. Ο Mutu εξετάζει πώς η ιδεολογία είναι πολύ συνδεδεμένη με τη σωματική μορφή. Αναφέρει μια ευρωπαϊκή προτίμηση στη σωματική διάπλαση που έχει επιβληθεί και προσαρμοστεί από Αφρικανούς, με αποτέλεσμα τόσο την κοινωνική ιεραρχία όσο και τη γενοκτονία.

Οι φιγούρες του Mutu είναι εξίσου αποκρουστικές και ελκυστικές. Από τη διαφθορά και τη βία, ο Mutu δημιουργεί μια λαμπερή ομορφιά. Οι φιγούρες της ενδυναμώνονται από την επιβιωτική προσαρμογή τους στη θηριωδία, ανοσοποιούνται και «βελτιώνονται» από τη φρίκη και τη θυματοποίηση. Τα υπερβολικά χαρακτηριστικά τους ιδιοποιούνται από περιοδικά lifestyle και είναι κατασκευασμένα από εορταστικά υλικά όπως νεραϊδόσκονη και διασκεδαστική γούνα. Ο Mutu χρησιμοποιεί υλικά που αναφέρονται στην αφρικανική ταυτότητα και στην πολιτική διαμάχη: η εκθαμβωτική μαύρη λάμψη συμβολίζει τη δυτική επιθυμία που παραπέμπει ταυτόχρονα στο παράνομο εμπόριο διαμαντιών και τις τρομερές συνέπειές του. Το έργο της ενσαρκώνει την έννοια της κρίσης ταυτότητας, όπου η καταγωγή και η ιδιοκτησία πολιτιστικών σημαινομένων γίνεται ένα ανησυχητικό και αμφίβολο έδαφος.

ΥΠΟΣΤΗΡΙΞΗ

Το Broadway Billboard υποστηρίζεται μέσω γενναιόδωρων συνεισφορών από την Agnes Gund, το Charina Endowment Fund, τον Mark di Suvero και το Lambent Foundation.

Αυτή η έκθεση υποστηρίζεται επίσης, εν μέρει, από δημόσιους πόρους από το State Council on the Arts της Νέας Υόρκης, μια κρατική υπηρεσία, και από δημόσιους πόρους του Τμήματος Πολιτιστικών Υποθέσεων της πόλης της Νέας Υόρκης.