Οι κήποι και το τοπίο

Το Πάρκο βρίσκεται στην κορυφή σχεδόν πέντε στρεμμάτων χωματερής, δημιουργώντας μια πραγματικά αστική αίσθηση στο παραθαλάσσιο τοπίο. Πάνω από 90 ποικιλίες δέντρων και φυτών καλύπτουν το πάρκο, από σημύδες μέχρι ιτιές που κλαίνε, από νάρκισσους μέχρι τριαντάφυλλα.

Ειδικοί φυτών

Ειδικοί φυτών υπήρξε μεγάλος υποστηρικτής του Πάρκου για πάνω από δύο δεκαετίες, προσφέροντας εξωραϊσμό και κηπουρική τεχνογνωσία, καθώς και γενναιόδωρα δωρεά του χρόνου ενός εποχιακού κηπουρού. Πολλά από τα δέντρα, τη φυτική ζωή και τους κήπους που θα βρείτε σε όλο το Πάρκο μας έχουν παραχωρηθεί από Ειδικούς Φυτών.

Διευθυντής Grounds & Horticulture Eric Mathews

ΑΠΡΙΛΙΟΣ 22, 2020

Ο Διευθυντής Εδάφους & Οπωροκηπευτικών του Πάρκου, Έρικ Μάθιους, είναι ένα ανεκτίμητο πλεονέκτημα για το προσωπικό. Έχει εργαστεί με το Πάρκο με πολλές ικανότητες όλα αυτά τα χρόνια και μοιράστηκε την ιστορία του μαζί μας στην αρχή της πανδημίας Covid-19:

«Πριν από περίπου δέκα χρόνια ξεκίνησα έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που ονομάζεται Minor Miracles για να βοηθήσω να παρέχω ευκαιρίες που αλλάζουν τη ζωή σε παιδιά στην παιδική μου κοινότητα. Με την υποστήριξη του προσωπικού του Socrates, δημιούργησα εξειδικευμένο προγραμματισμό για να τονώσω την ανάπτυξη και την καλλιτεχνική ανάπτυξη των παιδιών που ζουν στα Astoria Houses.

«Το 2018 μου έγινε πρόταση και δέχτηκα μια θέση στο διοικητικό συμβούλιο του Πάρκου. Το ραντεβού τίμησε τόσο την Minor Miracles όσο και την κοινότητα των Astoria Houses, αποκαλύπτοντας τη δέσμευση του Σωκράτη για ελευθερία και ισότητα για όλους. Το επόμενο έτος, από μέλος του διοικητικού συμβουλίου του πάρκου πέρασα σε μέλος προσωπικού πλήρους απασχόλησης όταν προσλήφθηκα ως Διευθυντής Εδάφους & Οπωροκηπευτικών.

«Ως μέλος του προσωπικού στο Socrates, έχω την ευκαιρία να συνεργαστώ με εξαιρετικά δημιουργικούς και προοδευτικούς στοχαστές, βοηθώντας παράλληλα την κοινότητά μου. συνειδητοποίησα! Κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, κατάλαβα πόσο ζωτικός είναι ο Σωκράτης: σε μια πολυσύχναστη χερσόνησο με μικρό πάρκο, άνθρωποι έρχονται από παντού για να ασχοληθούν με την υπαίθρια τέχνη, τον κοινοτικό προγραμματισμό και το πράσινο. Έχω γνωρίσει συχνά τα πρόσωπα των επισκεπτών του πάρκου και γνωρίζω τη χαρά που τους φέρνει η ομορφιά της φύσης.

«Με το ξέσπασμα του Covid-19, μπορούσα να νιώσω την αλλαγή της διάθεσης στο Πάρκο. Καθώς η κοινωνική απόσταση και η στέγαση στο χώρο έγιναν ο κανόνας, ήξερα ότι οι άνθρωποι θα χρειάζονταν ένα μέρος για να κάνουν απλώς διαλογισμό. Τις τελευταίες εβδομάδες, οι επισκέπτες του πάρκου χρησιμοποιούν τον χώρο με πολύ οργανωμένο και σεβασμό. Κάθε μέρα με κατακλύζουν οι ευχαριστίες και η εκτίμηση των επισκεπτών. Νιώθω ευλογημένος που υπηρετώ την κοινότητά μου και τον Σωκράτη σε αυτούς τους ιστορικούς καιρούς».

Περισσότερα για τον Eric

Σαν να ήταν ένας αστικός καουμπόι, ο Έρικ Μάθιους μπορεί συχνά να εντοπιστεί στην Αστόρια του Κουίνς, να κάνει ζουμ σε έναν συνοικιακό δρόμο με το ποδήλατό του, φορώντας γυαλιά ηλίου και ψάθινο καπέλο. Ο Mathews, ο οποίος είναι ο εκτελεστικός διευθυντής του Minor Miracles, ενός οργανισμού που επικεντρώνεται στην προώθηση της φυσικής κατάστασης των νέων και στην καταπολέμηση της παιδικής παχυσαρκίας στην Αστόρια, συνεργάζεται με το Socrates Sculpture Park από το 2011. Καθώς ο Mathews κοιτάζει πίσω, θυμάται ξεκάθαρα τη θυελλώδη ημέρα του φθινοπώρου όταν οι Σωκράτες φιλοξένησαν την πρώτη τους εκδήλωση Minor Miracle, Day of Play.

Παρά τις πολλές σκηνές που αναποδογυρίστηκαν εκείνη την ημέρα, ωστόσο δημιουργήθηκε μια συνεργασία μεταξύ της Minor Miracles και του Socrates. Μέχρι το 2012 η One Day of Play έγινε η ετήσια Μέρες Ηρώων σειρά, που εγκαινιάστηκε ως ένα πρόγραμμα διάρκειας ενός μήνα για έφηβους για να αποκτήσουν νέες προοπτικές για τα μονοπάτια της επαγγελματικής σταδιοδρομίας στο Πυροσβεστικό Τμήμα της Νέας Υόρκης, το Τμήμα Επειγόντων Ιατρικών Υπηρεσιών, το Αστυνομικό Τμήμα της Νέας Υόρκης και την Ακτοφυλακή των Ηνωμένων Πολιτειών. Ο Mathews εκφράζει ότι το τρέξιμο σε συμμετέχοντες μαθητές στη γειτονιά είναι ένα από τα κυριότερα σημεία του προγράμματος. Μοιράζεται, «Όταν περπατώ στην κοινότητα, τα παιδιά λένε «Γεια, κύριε Έρικ! Τι θα κάνουμε φέτος; Αυτό είναι που με κρατάει».

Το Days of Heroes, το οποίο μόλις ολοκλήρωσε την τρίτη του σεζόν, διεξήχθη κάθε Τρίτη και Πέμπτη, 12 Μαΐου έως 25 Ιουνίου. Κάθε εβδομάδα εκπρόσωποι από ένα από τα τέσσερα τμήματα δημόσιας υπηρεσίας έκαναν διαδραστικές παρουσιάσεις σχετικά με το τι θα σήμαινε να γίνεις πυροσβέστης, αστυνομικός, τεχνικός επείγουσας ιατρικής βοήθειας ή ακτοφυλακής. Στη συνέχεια, δόθηκε η ευκαιρία στους συμμετέχοντες να εκτελέσουν τις σωματικές ρουτίνες που είναι καθημερινή ανάγκη κάθε αντίστοιχης ακαδημίας.

Κάθε σειρά κορυφώνεται σε ένα εργαστήριο και μια διαδρομή με εμπόδια με τον Shaun Leonardo του Socrates Sculpture Park, ο οποίος συνεργάζεται με τους εφήβους για να αναλύσει την έννοια ενός υπερήρωα, ώστε κάθε συμμετέχων να μπορεί να αναγνωρίσει τις ιδιότητες που φιλοδοξεί να επιτύχει ή μπορεί να έχει ήδη ενσταλάξει μέσα τους. .

Για τον Mathews, η σημασία του προγράμματος προέρχεται από την παροχή στους εφήβους της ευκαιρίας να αποκτήσουν γνώση από πρώτο χέρι για τους τοπικούς ήρωες της κοινότητας, αντί να βλέπουν απλώς ένα περιπολικό να κάνει τον γύρο του στη γειτονιά. «Έχουμε βγάλει τα παιδιά από το πρόγραμμά μας και επέστρεψαν ως ασκούμενοι με τα κεφάλια στους ώμους τους», λέει ο Mathews. Για αυτόν, το να βλέπει μαθητές να μεγαλώνουν και να θυμούνται αυτό το πρόγραμμα είναι ένας δείκτης του αντίκτυπού του στην κοινότητα. Το Days of Heroes προσπαθεί να τους υπενθυμίσει ότι ο Σωκράτης είναι και το πάρκο τους. Στο τέλος της ημέρας, όπως λέει ο Μάθιους, «Ποτέ δεν ξέρεις πότε θα φτάσεις σε ένα παιδί».

Στη μνήμη του Yousif Dawud

Νοέμβριος 17, 2015

Κατά τη διάρκεια της συζήτησής μας ένα ασυνήθιστα ζεστό απόγευμα, ο Yousif Dawud κουνάει ανέμελα ένα δέντρο, το οποίο αφήνει να χαλαρώσει μια χούφτα αχλάδια. Τα μαζεύει, τα πλένει με ένα κοντινό λάστιχο και βγάζει μια μπουκιά από το πιο ώριμο. Καθώς προχωρά, επισημαίνει τα άλλα οπωροφόρα δέντρα και είδη φυτών που έχουν καλλιεργηθεί με επιτυχία στο Πάρκο Γλυπτικής Σωκράτης. Κοιτάζοντας γύρω στο καταπράσινο που κοσμεί τα μονοπάτια του πάρκου, γίνεται δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι όταν ιδρύθηκε το πάρκο, ήταν χώρος υγειονομικής ταφής και χωματερών.

Όταν ρωτήθηκε αν έχει ένα αγαπημένο φυτό, ο Yousif απαντά: «Δεν μπορώ να πω μόνο ένα, αυτό θα ήταν άδικο!» Ωστόσο, αργότερα ομολογεί ότι του αρέσουν τα ιαπωνικά δέντρα σφενδάμου λίγο περισσότερο από ότι του αρέσουν άλλα είδη φυτών. Ως κηπουρός της τοποθεσίας, ο Yousif φέρνει κήπους και άλση στο πάρκο από το 2005. Συνεργάζεται με τον Socrates μέσω Ειδικοί φυτών, μια εταιρεία με έδρα το Long Island City που σχεδιάζει, συντηρεί και εγκαθιστά εσωτερικούς και εξωτερικούς κήπους. Η εταιρεία εξωραϊσμού έχει διαδραματίσει κρίσιμο ρόλο στην ανάπτυξη και την υποστήριξη της Πρωτοβουλίας Κοινοτικών Έργων του πάρκου, ένα πρόγραμμα που εμπλέκει τους κατοίκους της περιοχής στην απασχόληση και την επαγγελματική κατάρτιση στους τομείς του εξωραϊσμού και της κηπουρικής. Οι Plant Specialists έχουν επίσης δωρίσει τα περισσότερα από τα φυτά και τα δέντρα που βρίσκονται σε όλους τους χώρους του πάρκου.

Σήμερα ο Yousif φυτεύει 500 βολβούς νάρκισσου που το πάρκο έλαβε από το NYC Parks Department ως μέρος των New Yorkers για το ετήσιο Parks Daffodil Project. Αυτές οι προσπάθειες θα παραμείνουν σε μεγάλο βαθμό απαρατήρητες μέχρι τις αρχές της άνοιξης, όταν εκατοντάδες νάρκισσους θα ανθίσουν και θα φέρουν την πρώτη έκρηξη χρώματος της σεζόν στους κήπους του πάρκου.

Στην Ιορδανία, ο Yousif έλαβε πτυχίο στη γεωργία και όταν ήρθε στις ΗΠΑ, εγκαταστάθηκε αρχικά στο Μισισιπή για να σπουδάσει για μεταπτυχιακό, αλλά μετακόμισε στη Νέα Υόρκη λίγο αργότερα. «Η ζωή ήταν πολύ βαρετή εκεί», λέει, τώρα στα 38 του χρόνια στη Νέα Υόρκη. Ζει στο Κουίνς με τη σύζυγό του και τα δύο του παιδιά είναι πλέον στα είκοσι. Στο σπίτι, ο Yousef δεν ασχολείται με τον κήπο, αφού η διαμονή σε ένα διαμέρισμα στην πόλη κάνει την περιποίηση των φυτών δύσκολη αποστολή. Στο πάρκο, όμως, ο Yousif φροντίζει συνεχώς το πράσινο που ανθεί.

Καθώς διάφορα συστατικά των κήπων μεγαλώνουν και πεθαίνουν κάθε μέρα, ο Γιουσίφ και η ομάδα του διατηρούν συνεχή συντήρηση για να βεβαιωθούν ότι τα λουλούδια, οι θάμνοι και τα δέντρα λαμβάνουν τα θρεπτικά συστατικά που καλύπτουν τις ατομικές τους ανάγκες. «Το έδαφος εδώ δεν είναι τόσο καλό για φυτά μερικές φορές», λέει ο Yousef, αναφερόμενος στην αφθονία της άμμου και των βράχων που βρίσκονται στη βρωμιά του πάρκου, η οποία προκύπτει από το παρελθόν του πάρκου ως βιομηχανικής χωματερής. «Πρέπει να δώσεις μεγάλη προσοχή».

Κάθε άνοιξη γύρω από την Ημέρα της Γης, το Socrates καλωσορίζει μαθητές από το Baccalaureate School for Global Education στο πάρκο για μια ημέρα ανοιξιάτικου καθαρισμού, προετοιμάζοντας το πάρκο για μια νέα σεζόν. Οι μαθητές σκάβουν, φυτεύουν, σκεπάζουν, ποτίζουν, καθαρίζουν και ομορφαίνουν το πάρκο, με τον Yousif ως πηγή για συμβουλές, συμβουλές, εκπαίδευση. Πιστεύει ότι είναι σημαντικό για τα μικρά παιδιά να μάθουν την αξία και τη σημασία της περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και της συντήρησης του κήπου.

Ο Yousif επισημαίνει τις μηλιές, τις δαμασκηνιές και ένα αμπέλι, μεταξύ άλλων ειδών φρούτων γύρω από το πάρκο. «Τα δαμάσκηνα, δεν είναι τόσο υπέροχα ακόμα», μοιράζεται. Αυτά τα δέντρα στέκονται ανάμεσα σε θάμνους και λουλούδια που ο Yousif αναγνωρίζει εύκολα καθώς περνά δίπλα τους. «Όταν ασχολείσαι με κάτι, πρέπει να ξέρεις τα πάντα για αυτό», λέει για μια σειρά από θάμνους που περιστοιχίζουν την παραλιακή σιδηροδρομική γραμμή. «Η βελτίωση του κήπου και του εξωραϊσμού δεν είναι εύκολη δουλειά», συνεχίζει ο Yousif, «αλλά ένα από τα καλύτερα πράγματα που θα έχετε ποτέ στη ζωή σας είναι τα φυτά».