του Κένσεθ Άρμστεντ 15 EAF έργο, Master Work: Astoria Houses, Κτίριο 24, υπάρχει για να αμφισβητήσει τις προοπτικές των θεατών και να γεφυρώσει οπτικά το χάσμα μεταξύ της δημόσιας κατοικίας της γειτονιάς και των πολυτελών κατοικιών.

Υπάρχουν 23 κτίρια στο συγκρότημα Astoria houses που χτίστηκε το 1951. Είκοσι δύο από αυτά είναι κτίρια κατοικιών έξι έως επτά ορόφων κατά μήκος της προκυμαίας Astoria που προορίζονται να παρέχουν σε οικογένειες και άτομα μια οικονομική επιλογή στέγασης. Σύμφωνα με τον ιστότοπο της Αρχής Στέγασης της Νέας Υόρκης, υπάρχουν αυτή τη στιγμή περίπου 3,135 κάτοικοι στο συγκρότημα κατοικιών Astoria.

Ο τίτλος Master Work: Astoria Houses, Κτίριο 24 προέρχεται, εν μέρει, από την έρευνα και την προηγούμενη εργασία του Armstead σχετικά με την αφροαμερικανική εμπειρία κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης. Η έρευνά του οδήγησε σε μια σειρά εργασιών που ονομάζεται Μακρινή Γη ξεκίνησε το 2014. Η σειρά εξερευνά την προοπτική των Αφροαμερικανών κατά τη διάρκεια της Επανάστασης χρησιμοποιώντας μέταλλο, πίσσα και φτερά για να αναλογιστεί την ιστορικά ειρωνική θέση του σκλάβου ως «μαχητή της ελευθερίας». Σε αυτά τα έργα, ο Armstead βασίζεται στις πολλαπλές έννοιες του «κύριο», που χρησιμοποιείται συχνά σε σχέση με τους ιδρυτές όχι μόνο ως «κύριοι τεχνίτες» αλλά και ως «κύριοι» δουλοκτητών και, όχι λιγότερο οδυνηρό, ο ρόλος που μπορεί ένας αρχιτέκτονας. παίξτε ως ουτοπικός «κύριος», μηχανολογώντας τους δημόσιους χώρους μας.

«Ήθελα να φτιάξω κάτι που θα συνέδεε την κοινότητα και το πάρκο», λέει ο Armstead, «γιατί το χρησιμοποιεί όποιος βρίσκεται σε απόσταση αναπνοής από το πάρκο». Επισκέπτεται το Socrates από τις αρχές της δεκαετίας του '90 και είδε από πρώτο χέρι τις πολλές εξελίξεις που έχουν λάβει χώρα κατά μήκος της δυτικής προκυμαίας του Κουίνς.

Στεκόμενος στο πάρκο πρόσφατα, άρχισε να περιεργάζεται τα λίγα τοπικά κτίρια που φαίνονται από το εσωτερικό του. Πιο εμφανή είναι ο νεόκτιστος Πύργος East River και The Astoria Houses. Μόνο ένα από τα δύο περιγράφεται, μέσω της δημόσιας ιστοσελίδας του, ως «σύγχρονο γλυπτό». Εξετάζοντας τους ιστότοπους των τοπικών επιχειρήσεων και των πολιτιστικών κέντρων, δεν υπάρχουν αναφορές στα Astoria Houses ως χαρακτηριστικό της γειτονιάς. Αυτή η παράλειψη του φάνηκε περίεργη. Master Work είναι μια έκδοση σε κλίμακα δύο πέμπτων ενός από τους πύργους των Astoria Houses, που προσφέρεται ως «σύγχρονο γλυπτό» στην κοινότητα και ως σημείο εισόδου σε νέες ιδέες σχετικά με τη δημόσια στέγαση και την πολυπλοκότητα της ζωής των ατόμων που ζουν σε αυτήν.

Ο Άρμστεντ είναι ντόπιος του Κουίνς, αλλά η οπτική του για τη δημόσια στέγαση άλλαξε όταν έζησε σε δημόσια κατοικία στην Ουάσιγκτον, μετά το διαζύγιο των γονιών του. «Χρειαζόμασταν ένα μέρος για να μείνουμε», λέει για την εποχή. «Η μαμά μου, όπως και πολλές ανύπαντρες μητέρες στατιστικά, είχε πολύ λιγότερα έσοδα μετά το διαζύγιο και χρειαζόταν μια προσιτή λύση». Είχε δύο γιους εκείνη την εποχή. Αφού έζησαν σε δημόσια κατοικία για σχεδόν δύο χρόνια, μετακόμισαν. «Αλλά αυτό δεν ισχύει για όλους», λέει ο Armstead. Master Work αμφισβητεί τον τρόπο που θα τον αντιλαμβανόμασταν αν είχε μείνει αυτός και η οικογένειά του. Το γλυπτό αμφισβητεί την αξία που δίνουμε στους ανθρώπους με βάση τη γεωγραφία, την εθνικότητα και τα αντιληπτά σύμβολα κατάστασης. Ζητάει, στο 21st αιώνα, υπάρχει χώρος για δημόσια στέγαση ως επίκεντρο της γειτονιάς; Αυτά τα ζητήματα δεν απαντώνται ούτε επιλύονται από το έργο του Armstead. «Δεν μπορώ να φτιάξω ένα γλυπτό που θα απασχολεί όλους τους ανθρώπους που ζουν στα σπίτια της Astoria», λέει ο Armstead, «αλλά μπορώ να φτιάξω έναν φακό μέσω του οποίου οι άνθρωποι θα μπορούσαν να το δουν διαφορετικά».

Κατά τη διάρκεια της έκθεσης EAF, ο Armstead θα δώσει ομιλίες «Artists on Art» σχετικά με την κληρονομιά της Frederic Church και των ζωγράφων του Hudson River School στο Olana NY State Historic Site κατά τη διάρκεια της έκθεσής του Rivers Crossings που έχει αναγνωριστεί από τους κριτικούς.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, έδωσε ένα “Απάντηση/Παράδοση καλλιτέχνη” στο Μουσείο του Νιούαρκ μέσα από μια συνεργασία με το πρόγραμμα residency της Gallery Aferro.