Τρίτη 17 Νοεμβρίου 2015 –  Κατά τη διάρκεια της συζήτησής μας ένα ασυνήθιστα ζεστό απόγευμα, ο Yousif Dawud κουνάει ανέμελα ένα δέντρο, το οποίο αφήνει να χαλαρώσει μια χούφτα αχλάδια. Τα μαζεύει, τα πλένει με ένα κοντινό λάστιχο και βγάζει μια μπουκιά από το πιο ώριμο. Καθώς προχωρά, επισημαίνει τα άλλα οπωροφόρα δέντρα και είδη φυτών που έχουν καλλιεργηθεί με επιτυχία στο Πάρκο Γλυπτικής Σωκράτης. Κοιτάζοντας γύρω στο καταπράσινο που κοσμεί τα μονοπάτια του πάρκου, γίνεται δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι όταν ιδρύθηκε το πάρκο, ήταν χώρος υγειονομικής ταφής και χωματερών.

Όταν ρωτήθηκε αν έχει ένα αγαπημένο φυτό, ο Yousif απαντά: «Δεν μπορώ να πω μόνο ένα, αυτό θα ήταν άδικο!» Ωστόσο, αργότερα ομολογεί ότι του αρέσουν τα ιαπωνικά δέντρα σφενδάμου λίγο περισσότερο από ότι του αρέσουν άλλα είδη φυτών. Ως κηπουρός της τοποθεσίας, ο Yousif φέρνει κήπους και άλση στο πάρκο από το 2005. Συνεργάζεται με τον Socrates μέσω Ειδικοί φυτών, μια εταιρεία με έδρα το Long Island City που σχεδιάζει, συντηρεί και εγκαθιστά εσωτερικούς και εξωτερικούς κήπους. Η εταιρεία εξωραϊσμού έχει διαδραματίσει κρίσιμο ρόλο στην ανάπτυξη και την υποστήριξη της Πρωτοβουλίας Κοινοτικών Έργων του πάρκου, ένα πρόγραμμα που εμπλέκει τους κατοίκους της περιοχής στην απασχόληση και την επαγγελματική κατάρτιση στους τομείς του εξωραϊσμού και της κηπουρικής. Οι Plant Specialists έχουν επίσης δωρίσει τα περισσότερα από τα φυτά και τα δέντρα που βρίσκονται σε όλους τους χώρους του πάρκου.

Σήμερα ο Yousif φυτεύει 500 βολβούς νάρκισσου που το πάρκο έλαβε από το NYC Parks Department ως μέρος των New Yorkers για το ετήσιο Parks Daffodil Project. Αυτές οι προσπάθειες θα παραμείνουν σε μεγάλο βαθμό απαρατήρητες μέχρι τις αρχές της άνοιξης, όταν εκατοντάδες νάρκισσους θα ανθίσουν και θα φέρουν την πρώτη έκρηξη χρώματος της σεζόν στους κήπους του πάρκου.

Στην Ιορδανία, ο Yousif έλαβε πτυχίο στη γεωργία και όταν ήρθε στις ΗΠΑ, εγκαταστάθηκε αρχικά στο Μισισιπή για να σπουδάσει για μεταπτυχιακό, αλλά μετακόμισε στη Νέα Υόρκη λίγο αργότερα. «Η ζωή ήταν πολύ βαρετή εκεί», λέει, τώρα στα 38 του χρόνια στη Νέα Υόρκη. Ζει στο Κουίνς με τη σύζυγό του και τα δύο του παιδιά είναι πλέον στα είκοσι. Στο σπίτι, ο Yousef δεν ασχολείται με τον κήπο, αφού η διαμονή σε ένα διαμέρισμα στην πόλη κάνει την περιποίηση των φυτών δύσκολη αποστολή. Στο πάρκο, όμως, ο Yousif φροντίζει συνεχώς το πράσινο που ανθεί.

Καθώς διάφορα συστατικά των κήπων μεγαλώνουν και πεθαίνουν κάθε μέρα, ο Γιουσίφ και η ομάδα του διατηρούν συνεχή συντήρηση για να βεβαιωθούν ότι τα λουλούδια, οι θάμνοι και τα δέντρα λαμβάνουν τα θρεπτικά συστατικά που καλύπτουν τις ατομικές τους ανάγκες. «Το έδαφος εδώ δεν είναι τόσο καλό για φυτά μερικές φορές», λέει ο Yousef, αναφερόμενος στην αφθονία της άμμου και των βράχων που βρίσκονται στη βρωμιά του πάρκου, η οποία προκύπτει από το παρελθόν του πάρκου ως βιομηχανικής χωματερής. «Πρέπει να δώσεις μεγάλη προσοχή».

Κάθε άνοιξη γύρω από την Ημέρα της Γης, το Socrates καλωσορίζει μαθητές από το Baccalaureate School for Global Education στο πάρκο για μια ημέρα ανοιξιάτικου καθαρισμού, προετοιμάζοντας το πάρκο για μια νέα σεζόν. Οι μαθητές σκάβουν, φυτεύουν, σκεπάζουν, ποτίζουν, καθαρίζουν και ομορφαίνουν το πάρκο, με τον Yousif ως πηγή για συμβουλές, συμβουλές, εκπαίδευση. Πιστεύει ότι είναι σημαντικό για τα μικρά παιδιά να μάθουν την αξία και τη σημασία της περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και της συντήρησης του κήπου.

Ο Yousif επισημαίνει τις μηλιές, τις δαμασκηνιές και ένα αμπέλι, μεταξύ άλλων ειδών φρούτων γύρω από το πάρκο. «Τα δαμάσκηνα, δεν είναι τόσο υπέροχα ακόμα», μοιράζεται. Αυτά τα δέντρα στέκονται ανάμεσα σε θάμνους και λουλούδια που ο Yousif αναγνωρίζει εύκολα καθώς περνά δίπλα τους. «Όταν ασχολείσαι με κάτι, πρέπει να ξέρεις τα πάντα για αυτό», λέει για μια σειρά από θάμνους που περιστοιχίζουν την παραλιακή σιδηροδρομική γραμμή. «Η βελτίωση του κήπου και του εξωραϊσμού δεν είναι εύκολη δουλειά», συνεχίζει ο Yousif, «αλλά ένα από τα καλύτερα πράγματα που θα έχετε ποτέ στη ζωή σας είναι τα φυτά».


Ο Yousif Dawud απεβίωσε στις 7 Ιανουαρίου 2019. Έκανε μόνιμο αντίκτυπο όχι μόνο σε αυτήν τη δημόσια γη, αλλά σε όλους όσους επισκέφθηκαν τον Σωκράτη. Θα του λείψει πολύ.
ΠΕΕ 1956 – 2019