José Carlos Casado abordó la creación de su EAF15 proyecto Comercio con la inspiración de las transformaciones económicas y ambientales que observó en el Círculo Polar Ártico. En octubre de 2014, José Carlos formó parte de una residencia de artistas a bordo de un barco de exploración que navegó a Svalbard en el Círculo Polar Ártico. Durante este tiempo, se encontró con minas abandonadas y barcos desiertos que han atraído constantemente a los turistas desde 2007. A medida que continúa el calentamiento del Ártico, las industrias están explorando nuevas rutas comerciales y descubriendo recursos naturales que alguna vez estuvieron ocultos.

Cada pieza de la escultura de Casado se ha colocado a propósito para crear un montículo de colores y formas destrozadas. ComercioEl aspecto performativo de un grupo de participantes involucró a un grupo de participantes para llevar cada escultura individual desde el espacio del estudio del artista hasta una plataforma en el parque para su exhibición final, y establece paralelismos entre la explotación de los recursos naturales, el trabajo humano y el papel que juegan los cuerpos humanos en ese explotación. “Simula los sistemas de transporte que sacan los minerales de las minas”, comparte Casado. “Normalmente no pensamos en el transporte que se realiza para que un producto llegue a nuestras manos”. También señala que los productos de consumo a veces se fabrican en condiciones que no son evidentes para el público, como el trabajo infantil o los conflictos violentos que rodean el comercio internacional.

For Comercio, Casado usó un software de manipulación de imágenes en 3D para transformar sus fotos de piel humana en imágenes coloridas y explosivas. Después de imprimir las imágenes directamente en láminas de aluminio, remodeló el material para crear formaciones similares a diamantes en bruto. “Son objetos de comercio”, expresa Casado. “Representan dos artefactos, ambos bienes preciosos: minerales y extremidades humanas”. El doble sentido en la obra de Casado le da al proyecto un alcance que abarca una variedad de temas contemporáneos.

Casado espera que esta noción de explotar la ubicación previamente inalterada del artista vincule los dos paisajes diferentes en los que ha trabajado: Long Island City y Svalbard. Comercio también habla de la propia experiencia de Casado en Long Island City, donde se encuentra su estudio de artista. “Durante los diecisiete años que he vivido en Nueva York, Long Island City siempre ha sido llamado el próximo vecindario 'en ascenso', aunque últimamente parece estar cambiando seriamente”, dice. “Hay construcción por todas partes. Los artistas estamos perdiendo nuestros estudios para dar cabida a condominios de lujo, y los lotes baldíos se están transformando en montañas de acero y vidrio”.

Este otoño, la escultura de Casado Sacrificio.v02 (2013), formó parte del festival ArtPrize, una competencia y exhibición internacional en Grand Rapids, Michigan. Sacrificio.v02 es una de las principales esculturas de Casado Sacrificio serie: cuerpo de trabajo que apareció por primera vez como una exposición individual en The Watermill Center. Esta serie aborda temas de eventos políticos violentos y la capacidad del cuerpo para contorsionarse en reacción a condiciones físicas o emocionales extremas. Como pieza central, Sacrificio.v02 es una forma colorida y vagamente amorfa de un cuerpo humano que usa la misma tecnología de imágenes en 3D que ha usado para Comercio. Las dos piezas de Casado están conectadas por su estética explosiva, así como por su interacción directa con los acontecimientos políticos y económicos de todo el mundo.