Cuando Torkwase Dyson visitó a su madre, que estaba en Ghana hace un par de años, fueron al castillo de Elmina. El castillo, que fue erigido en 1482 como puesto comercial, desempeñó un papel importante en la ruta del comercio de esclavos en el Atlántico. Entre 1637 y 1814, los africanos capturados fueron retenidos dentro de los límites del castillo antes de embarcarse en su viaje forzoso a través del Atlántico. Desde el exterior, el castillo es extenso, pero simple. Besando el océano, tiene pocos elementos decorativos y sus paredes blancas en blanco proporcionan un marcado contraste con su historia oscuramente manchada. El castillo aparece en sitios web de viajes y guías turísticos, borrando las líneas entre la historia difícil y su función en el comercio.

Dyson EAF15 proyecto Sitio a la vista: 2 (La puerta sin retorno) se centra en un área del castillo donde los africanos estaban cautivos antes de ser transportados a las Américas. Después de cruzar el último umbral del fuerte, conocido como La puerta sin retorno, fueron vendidos como esclavos a una vida que ya no les pertenecía. El proyecto de Dyson reinventa la arquitectura del espacio y brinda a los visitantes un lugar en el que pueden meditar sobre la historia y el sitio. Hecha de madera de pino rojo, su estructura parece ser el marco de dos pequeñas habitaciones, apuntando hacia arriba una hacia la otra, creando un camino de ascensión seguido de una inmediata decadencia.

En Ghana, mientras caminaba por las celdas de detención y los pasillos que serpentean a través del castillo de Elmina, Dyson conectó su papel como puerto de esclavos con su propia relación con sus antepasados. “Antes, eso era abstracto”, dice Dyson sobre la conexión espiritual que reveló esta experiencia. “Fue entonces cuando la abstracción se derrumbó. Cuando regresé, retrocedió pero nunca se fue”. Dyson continuó desarrollando su práctica para mejorar su huella ambiental como artista y crear un lenguaje para su trabajo. “Me golpeó como una tonelada de ladrillos”, dice Dyson sobre sus realizaciones. “Podría usar este lenguaje para comunicar lugares significativos que influyeron en la experiencia negra y entrar en esos espacios a través de un tipo diferente de imaginación”. Al pensar en estos objetivos, Elmina Castle y The Door of No Return se elevaron a la cima de su conciencia.

Sitio a la vista (La puerta sin retorno), 2014 fue el primero de su serie. Ella optó por volver a imaginar la Puerta sin retorno para explorar los cambios por los que pasaron los cuerpos africanos y afroamericanos. “Fue una puerta de entrada para comprender los matices de la respiración y el cuerpo de quienes sufrían”, dice Dyson sobre esta primera iteración. Para ella, era una forma de contemplar estas verdades pesadas y complicadas. “No es un santuario o un memorial”, continúa, “más bien es un espacio para meditar realmente y pensar en ese entorno y viaje, y conectarme con mis manos, mis dedos de los pies, mi propia sangre, mi propio cuerpo. Es egoísta en cierto modo”.

“Cualquiera de cualquier lugar, con cualquier pensamiento e intención puede interactuar con la pieza”, comparte Dyson. Ella espera que el objeto que ha construido pueda existir en cualquier lugar y aun así estar imbuido de ese significado y llevarlo a la audiencia. Como una iteración de su propia imaginación, Dyson ve el espacio como un hecho innegable que está conectado con su genealogía. “Nadie puede quitar eso”, dice ella.

Al pensar en La puerta sin retorno, Dyson dice: “Era el último punto de la arquitectura del edificio donde se retenía a los esclavos. Era su último momento en el continente. No puedo imaginar lo que estaba pasando en sus mentes y cuerpos. Es inconmensurable”.