“Últimamente me he centrado mucho en coleccionar tarjetas telefónicas prepago de Selena de los años 90; Me gustan como una especie de metamoneda”, explica el artista Travis Boyer sobre los pormenores de su obsesión por seguir los productos de Selena en eBay. Su reciente proyecto en Sócrates, parte del Beca para Artistas Emergentes 2016, es un homenaje a la fallecida estrella tejana Selena Quintanilla Pérez y su continua influencia popular. Extraído del diseño modernista temprano, la comercialización de la industria artesanal del cantante y los recuerdos de la infancia de Boyer, selena casting abierto fusiona los tres en forma escultórica.

Selena saltó a la popularidad como la mujer más reconocible en la música tejana, un estilo que consiste en un híbrido de música popular del norte de México, alemana, afrocubana y cumbia. Su carrera culminó con un crossover en inglés poco antes de su muerte a los 23 años. Habiendo crecido en Texas, Boyer era una ávida fanática de Selena y recuerda cuando se supo la noticia de su muerte y la forma en que afectó a la comunidad. “Recuerdo a las niñas en los pasillos de la escuela, llorando juntas en estas masas decorando los autos con cintas moradas; nada más importaba el día de su muerte, y en las semanas y meses siguientes, viste hasta qué punto su impacto llegó a la gente”.

El título, casting abierto de selena, hace referencia a la audición abierta nacional que se llevó a cabo para la película biográfica de 1997, selena. En última instancia, Jennifer López, la cantante y actriz puertorriqueña-estadounidense nacida en Nueva York, fue elegida para interpretar a Selena, pero Boyer ve la convocatoria de casting que atrajo a miles de personas como evidencia de cuán accesible era y sigue siendo la imagen de Selena. “Selena se ha convertido en esta identidad de código abierto en la que las personas pueden tomar y proyectar sus propias ambiciones”.

“La historia de Selena es como la de muchos artistas, combinando ideas, pasando por este desafío de legibilidad”. Cuando el artista se mudó por primera vez a la ciudad de Nueva York, vivía en Williamsburg. Mientras estuvo allí, notó pequeños monumentos emergentes en postes de calles y cercas. “Eran estos conglomerados hechos de cuadros, árboles de hoja perenne falsos y osos de peluche; Me encantó la naturaleza sincera y efímera de ellos”. Cestas de acero y réplicas de cerámica de los vasos conmemorativos de Selena Big Gulp que adornan la torre de la lámpara invitan a la participación colectiva.

“Quiero que mi obra de arte sea accesible, hasta el punto de que la gente piense en tocarla, en agregarle”. Boyer está interesado en ver cómo las personas interactúan con la pieza y si dejarán atrás sus propias creaciones en homenaje. “No es necesariamente un memorial de Selena, sino un tótem para los fanáticos de Selena. Me pregunto si la gente dejará en los soportes vacíos de la pieza, y qué”.

Puedes escuchar más del artista en su 29 de septiembre entrevista de radio con la estación con sede en Austin, Texas Standard.

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