El Director de Jardines y Horticultura del Parque, Eric Mathews, es un activo invaluable para el personal. Ha trabajado con el Parque en muchas capacidades a lo largo de los años y compartió su historia con nosotros al comienzo de la pandemia de Covid-19:

“Hace unos diez años comencé una organización sin fines de lucro llamada Minor Miracles para ayudar a brindar oportunidades que cambian la vida de los niños en la comunidad de mi infancia. Con el apoyo del personal de Socrates, creé una programación especializada para estimular el crecimiento y el desarrollo artístico de los niños que viven en Astoria Houses.

“En 2018 me ofrecieron y acepté un puesto en el directorio del Parque. El nombramiento honró tanto a Minor Miracles como a la comunidad de Astoria Houses, lo que revela el compromiso de Sócrates con la libertad y la igualdad para todos. Al año siguiente, hice la transición de miembro de la junta del parque a miembro del personal de tiempo completo cuando me contrataron como director de jardines y horticultura.

“Como miembro del personal de Sócrates, tengo la oportunidad de trabajar con pensadores súper creativos y progresistas al mismo tiempo que ayudo a mi comunidad. ¡Estoy realizado! Durante el año pasado, me di cuenta de cuán vital es Sócrates: en una península muy concurrida con un pequeño parque, la gente viene de todas partes para disfrutar del arte al aire libre, la programación comunitaria y la vegetación. He llegado a conocer los rostros de los visitantes frecuentes del parque y sé la alegría que les brinda la belleza de la naturaleza.

“Después del brote de Covid-19, pude sentir el cambio de humor en el Parque. A medida que el distanciamiento social y el refugio en el lugar se convirtieron en la norma, supe que la gente necesitaría un lugar para simplemente meditar. Durante las últimas semanas, los asistentes al parque han estado utilizando el espacio de una manera muy organizada y respetuosa. Todos los días me siento abrumado por el agradecimiento y el aprecio de los visitantes. Me siento bendecido de servir a mi comunidad y a Sócrates en estos tiempos históricos”.

Más sobre Eric

1 de Julio de 2015

Como si fuera un vaquero urbano, a menudo se puede ver a Eric Mathews en Astoria, Queens, recorriendo una calle vecinal en su bicicleta, con gafas de sol y un sombrero de paja. Mathews, quien es el director ejecutivo de Minor Miracles, una organización que se enfoca en promover el buen estado físico de los jóvenes y combatir la obesidad infantil en Astoria, ha trabajado en colaboración con el Parque de Esculturas Sócrates desde 2011. Cuando Mathews mira hacia atrás, puede recordar claramente el tormentoso día de otoño. cuando Sócrates organizó su primer evento de Minor Miracle, Day of Play.

A pesar de las muchas tiendas que se volcaron ese día, se formó una sociedad entre Minor Miracles y Sócrates. En 2012, un Día de Juego se convirtió en el evento anual dias de heroes serie, inaugurada como un programa de un mes para que los adolescentes adquieran nuevas perspectivas sobre carreras cívicas en el Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York, la División de Servicios Médicos de Emergencia, el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York y la Guardia Costera de los Estados Unidos. Mathews expresa que encontrarse con estudiantes participantes en el vecindario es uno de los aspectos más destacados del programa. Él comparte: “Cuando camino por la comunidad, los niños dicen '¡Oiga, Sr. Eric! ¿Qué vamos a hacer este año? Eso es lo que me mantiene en marcha”.

Days of Heroes, que acaba de concluir su tercera temporada, se llevó a cabo los martes y jueves del 12 de mayo al 25 de junio. Cada semana, representantes de uno de los cuatro departamentos de servicio público dieron presentaciones interactivas sobre lo que implica convertirse en bombero, policía, técnico de emergencias médicas o guardacostas. Posteriormente, los participantes tuvieron la oportunidad de realizar las rutinas físicas que son una necesidad diaria de cada academia respectiva.

Cada serie culmina en un taller y una carrera de obstáculos con Shaun Leonardo, del Parque de Esculturas Sócrates, quien trabaja con los adolescentes para desglosar el significado de un superhéroe, de modo que cada participante pueda identificar las cualidades que aspira lograr o que podría haber inculcado en su interior. .

Para Mathews, la importancia del programa proviene de brindarles a los adolescentes la oportunidad de obtener información de primera mano sobre los héroes locales de la comunidad, en lugar de simplemente ser testigos de cómo un coche patrulla recorre el vecindario. “Hemos tenido niños que envejecieron fuera de nuestro programa y regresaron como pasantes con la cabeza sobre los hombros”, dice Mathews. Para él, ver a los estudiantes crecer para recordar este programa es un indicador de su impacto en la comunidad. Days of Heroes busca recordarles que Sócrates también es su parque. Al final del día, como dice Mathews, "Nunca se sabe cuándo llegará a un niño".