En la tradición europea, se coloca un árbol encima de un nuevo edificio una vez que se ha completado. Este ritual de celebración, conocido como "topping out", ha llegado a Estados Unidos, de forma modernizada, para reemplazar la práctica del corte de cinta. Hace tres años, Lena Henke llegó a la ciudad de Nueva York, un lugar en el que siempre había querido vivir. Desde entonces ha continuado el proceso constante de establecerse y arraigarse en la comunidad. Con su proyecto EAF15, Stand Back (2015), Henke está "completando" su tiempo en Nueva York al plantar un sauce llorón que permanecerá en el parque después de que cierre la exposición en marzo. Acompañando al árbol hay una escultura de arena figurativa que se transformará a medida que el clima lo afecte con el tiempo.

Haciendo referencia a las representaciones icónicas de los sauces llorones en la pintura clásica, Henke ha plantado su sauce mirando hacia el agua. Las ramas del árbol, que crean una cortina alrededor de su base, abrazan la escultura de arena que se encuentra a sus pies. “Quería usar algo del estudio del artista”, dice Henke sobre la arena, un material que normalmente se usa como herramienta. Su trabajo se basa en el uso histórico de la arena para fundir esculturas de bronce, aunque en lugar de usar arena como molde, Henke ha decidido convertirla en el material principal de su trabajo.

“Siempre que estoy atascado miro la historia”, dice Henke. Desde Auguste Rodin hasta Hieronymous Bosch, encuentra inspiración en las obras que han creado estos artistas. En su proceso, recontextualiza sus obras y evalúa lo que significan para ella en la época contemporánea. Henke espera que los espectadores tengan diferentes perspectivas mientras recorren la pieza. “Desde lejos puedes ver la escultura como un cuerpo, pero una vez que te acercas, puede ser un paisaje de colinas y valles”, dice Henke sobre su trabajo. Ella extrae la relación de las pinturas de Bosch, que a menudo representan humanos interactuando en cuerpos gigantes.

El sauce llorón joven crea una sensación de privacidad dentro del parque de cinco acres, con sus ramas actuando como un umbral de entrada y salida del espacio. “Quería crear un lugar de reunión que perdurara en el tiempo”, dice Henke sobre Stand Back. “En las pinturas, los sauces llorones son un lugar para los amantes, o para alguien que está de luto”. Ella hace referencia a los que se pueden encontrar de pie solemnemente en el cementerio Cypress Hills en Brooklyn, Nueva York. La estructura fluida y con cuerpo del sauce llorón es paralela a las curvas que se encuentran en las esculturas figurativas de Henke. Para Middle Part + Relief V (2014), Henke esculpió la mitad inferior de una figura femenina con arena. Su escultura asociada, Upper Part + Relief VII/VI (2014), representa la mitad superior de una figura femenina. Ambas piezas, adornadas con máscaras de cota de malla, fueron realizadas para comunicar un alter ego que aparece en su creación de las formas.

“En mi pieza, la naturaleza está recuperando el material”, dice Henke en referencia a la lenta desintegración de su escultura de arena. “En lugar de que yo lo quite, el viento simplemente se llevará los granos”. La arena que Henke ha tomado de la tierra inevitablemente volverá a ella.

Henke tiene un show individual en Kunstverein Dortmund en Alemania hasta febrero de 2016.