Les jardins et le paysage

Le parc se trouve au sommet de près de cinq acres de décharge, créant une véritable atmosphère urbaine dans le paysage riverain. Plus de 90 variétés d'arbres et de plantes couvrent le parc, des bouleaux aux saules pleureurs, des jonquilles aux roses.

Spécialistes des plantes

Spécialistes des plantes est un partisan majeur du parc depuis plus de deux décennies, offrant son expertise en aménagement paysager et en horticulture, ainsi qu'en donnant généreusement le temps d'un horticulteur saisonnier. De nombreux arbres, plantes et jardins que vous trouverez dans le parc nous ont été donnés par des spécialistes des plantes.

Directeur des espaces verts et de l'horticulture Eric Mathews

22er AVRIL 2020

Le directeur des terrains et de l'horticulture du parc, Eric Mathews, est un atout inestimable pour le personnel. Il a travaillé avec le Parc à de nombreux titres au fil des ans et a partagé son histoire avec nous au début de la pandémie de Covid-19 :

"Il y a environ dix ans, j'ai lancé une organisation à but non lucratif appelée Minor Miracles pour aider à offrir des opportunités qui changent la vie aux enfants de ma communauté d'enfance. Avec le soutien du personnel de Socrates, j'ai créé une programmation spécialisée pour stimuler la croissance et le développement artistique des enfants vivant à Astoria Houses.

« En 2018, on m'a proposé et accepté un siège au conseil d'administration du Parc. La nomination a honoré à la fois Minor Miracles et la communauté Astoria Houses, révélant l'engagement de Socrate en faveur de la liberté et de l'égalité pour tous. L'année suivante, je suis passé de membre du conseil d'administration du parc à membre du personnel à temps plein lorsque j'ai été embauché en tant que directeur des terrains et de l'horticulture.

"En tant que membre du personnel de Socrates, j'ai la chance de travailler avec des penseurs super créatifs et progressistes tout en aidant ma communauté. je suis réalisé ! Au cours de l'année écoulée, j'ai pu constater à quel point Socrates est vital : sur une péninsule très fréquentée avec un petit parc, les gens viennent de partout pour profiter de l'art en plein air, de la programmation communautaire et de la verdure. J'ai appris à connaître les visages des habitués du parc et à connaître la joie que la beauté de la nature leur apporte.

"Lors de l'épidémie de Covid-19, j'ai pu sentir le changement d'ambiance dans le parc. Alors que la distanciation sociale et l'abri sur place devenaient la norme, je savais que les gens auraient besoin d'un endroit pour méditer. Au cours des dernières semaines, les visiteurs du parc ont utilisé l'espace de manière très organisée et respectueuse. Chaque jour, je suis submergé par les remerciements et l'appréciation des visiteurs. Je me sens béni de servir ma communauté et Socrate en ces temps historiques.

En savoir plus sur Éric

Comme s'il était un cow-boy urbain, Eric Mathews peut souvent être aperçu à Astoria, dans le Queens, dévalant une route de quartier à vélo, portant des lunettes de soleil et un chapeau de paille. Mathews, qui est le directeur exécutif de Minor Miracles, une organisation qui se concentre sur la promotion de la forme physique des jeunes et la lutte contre l'obésité infantile à Astoria, travaille en collaboration avec Socrates Sculpture Park depuis 2011. En regardant en arrière, Mathews peut clairement se souvenir de la journée d'automne orageuse. lorsque Socrates a organisé son premier événement de Minor Miracle, Day of Play.

Malgré les nombreuses tentes qui ont été retournées ce jour-là, un partenariat s'est néanmoins formé entre Minor Miracles et Socrates. En 2012, un jour de jeu est devenu le rendez-vous annuel Jours des héros série, inaugurée comme un programme d'un mois pour les adolescents afin d'acquérir de nouvelles perspectives sur les cheminements de carrière civiques dans le service d'incendie de New York, la division des services médicaux d'urgence, le département de police de New York et la garde côtière des États-Unis. Mathews exprime que rencontrer des étudiants participants dans le quartier est l'un des points forts du programme. Il partage : « Quand je me promène dans la communauté, les enfants disent 'Hé M. Eric ! Qu'allons-nous faire cette année ? C'est ce qui me fait avancer. »

Days of Heroes, qui vient de terminer sa troisième saison, a eu lieu les mardis et jeudis du 12 mai au 25 juin. Chaque semaine, des représentants de l'un des quatre services publics ont fait des présentations interactives sur ce que cela impliquerait de devenir pompier, policier, technicien médical d'urgence ou garde-côtes. Ensuite, les participants ont eu l'occasion d'effectuer les routines physiques qui sont une nécessité quotidienne de chaque académie respective.

Chaque série se termine par un atelier et un parcours d'obstacles avec Shaun Leonardo du Socrates Sculpture Park, qui travaille avec les adolescents pour décomposer le sens d'un super-héros, afin que chaque participant puisse identifier les qualités qu'ils aspirent à atteindre ou qu'ils pourraient déjà avoir inculquées en eux. .

Pour Mathews, l'importance du programme vient du fait qu'il offre aux adolescents la possibilité d'avoir un aperçu de première main des héros locaux de la communauté, plutôt que de simplement voir une voiture de patrouille faire sa ronde dans le quartier. « Nous avons vu des enfants vieillir hors de notre programme et revenir en tant que stagiaires la tête sur les épaules », explique Mathews. Pour lui, voir les élèves grandir et se souvenir de ce programme est un indicateur de son impact sur la communauté. Days of Heroes cherche à leur rappeler que Socrate est aussi leur parc. En fin de compte, comme le dit Mathews, "Vous ne savez jamais quand vous atteindrez un enfant."

En mémoire de Yousif Dawoud

17 novembre 2015

Au cours de notre conversation par un après-midi exceptionnellement chaud pour la saison, Yousif Dawud secoue nonchalamment un arbre, ce qui laisse échapper une poignée de poires. Il les ramasse, les lave avec un tuyau à proximité et croque dans le plus mûr. En marchant, il indique les autres arbres fruitiers et espèces végétales qui ont été cultivés avec succès au Socrates Sculpture Park. En regardant la verdure luxuriante qui orne les allées du parc, il devient difficile de croire que lorsque le parc a été fondé, il s'agissait d'une décharge et d'un dépotoir.

Lorsqu'on lui demande s'il a une plante préférée, Yousif répond : « Je ne peux pas en dire qu'une seule, ce serait injuste ! Cependant, il avoue plus tard aimer les érables japonais juste un peu plus que les autres types de plantes. Horticulteur résident du site, Yousif apporte jardins et bosquets au parc depuis 2005. Il travaille avec Socrates à travers Spécialistes des plantes, une entreprise basée à Long Island City qui conçoit, entretient et installe des jardins intérieurs et extérieurs. L'entreprise d'aménagement paysager a joué un rôle essentiel dans le développement et le soutien de l'initiative de travaux communautaires du parc, un programme qui engage les résidents locaux dans l'emploi et la formation professionnelle dans les domaines de l'aménagement paysager et de l'horticulture. Plant Specialists a également fait don de la majorité des plantes et des arbres qui se trouvent dans les locaux du parc.

Aujourd'hui, Yousif plante 500 bulbes de jonquilles que le parc a reçus du département des parcs de New York dans le cadre de l'assemblée annuelle des New Yorkers for Parks. Projet Jonquille. Ces efforts passeront largement inaperçus jusqu'au début du printemps, lorsque des centaines de jonquilles fleuriront et apporteront la première explosion de couleurs de la saison aux jardins du parc.

En Jordanie, Yousif a obtenu un baccalauréat en agriculture, et lorsqu'il est venu aux États-Unis, il s'est d'abord installé dans le Mississippi pour étudier en vue d'une maîtrise, mais a déménagé à New York peu de temps après. "La vie était trop ennuyeuse là-bas", dit-il, maintenant dans sa 38e année à New York. Il vit dans le Queens avec sa femme et ses deux enfants sont maintenant dans la jeune vingtaine. À la maison, Yousef ne jardine pas, car vivre dans un appartement en ville rend l'entretien des plantes difficile à accomplir. Au parc, cependant, Yousif s'occupe constamment de la verdure qui fleurit.

Alors que divers éléments des jardins poussent et meurent chaque jour, Yousif et son équipe maintiennent un entretien constant pour s'assurer que les fleurs, les arbustes et les arbres reçoivent les nutriments qui répondent à leurs besoins individuels. "Le sol ici n'est parfois pas si bon pour les plantes", dit Yousef, faisant référence à l'abondance de sable et de roches trouvées dans la saleté du parc, qui résulte du passé du parc en tant que dépotoir industriel. "Il faut faire très attention"

Chaque printemps, autour du Jour de la Terre, Socrates accueille des élèves de la Baccalaureate School for Global Education dans le parc pour une journée de nettoyage de printemps, préparant le parc pour une nouvelle saison. Les étudiants creusent, plantent, paillis, arrosent, nettoient et embellissent le parc, avec Yousif comme ressource pour des conseils, des astuces, de la formation. Il pense qu'il est important que les jeunes enfants apprennent la valeur et l'importance de la sensibilisation à l'environnement et de l'entretien du jardin.

Yousif signale des pommiers, des pruniers et une vigne, parmi d'autres espèces fruitières autour du parc. "Les prunes, elles ne sont pas encore si bonnes", partage-t-il. Ces arbres se dressent parmi des buissons et des fleurs que Yousif identifie facilement en passant devant eux. "Quand vous aimez quelque chose, vous devez tout savoir à ce sujet", dit-il à propos d'une rangée d'arbustes qui bordent la voie ferrée du front de mer. "Améliorer le jardin et l'aménagement paysager n'est pas une tâche facile", poursuit Yousif, "mais l'une des meilleures choses que vous aurez jamais dans votre vie, ce sont les plantes."