27 september 2015 - 1 mei 2016 Opening: 27 september 2015 (3 – 6 uur)

Kunstenaar

Socrates' nieuwste "Broadway Billboard" is van de hand van kunstenaar Duke Riley en is getiteld El Primero Desfile de San Patricio en la Habana, Cuba, of, The First St. Patrick's Day Parade in Havana, Cuba.

St. Patrick's Day markeert de viering van het leven van de beschermheilige van Ierland en wordt gevierd door mensen van Ierse afkomst over de hele wereld. Maar, zoals Riley stelt, "de traditie van de St. Patrick's Day Parade is volledig Amerikaans." De eerste parade ter ere van St. Patrick's Day werd georganiseerd door Ieren die dienst deden in het Britse leger in Boston, Massachusetts in 1737. Het begon als niets meer dan dronken feestvreugde, zingen en een gedeeld gevoel van heimwee. 200 jaar later werd de traditie overgenomen in Ierland en vandaag zijn er St. Patrick's Day-parades in 15 landen op zes continenten.

Tijdens een bezoek aan Havana in 2007 ontdekte Riley dat zijn Ierse roots Cubaanse connecties hadden. Een van de hoofdstraten van de stad heet Calle O'Reilly, genoemd naar Alejandro O'Reilly, een Ier en vroege abolitionist die in het 18e-eeuwse Cuba als generaal in het Spaanse leger diende en later als gouverneur van het Spaanse bezette Louisiana. Net als O'Reilly vestigden veel Ieren zich in Cuba in de 18e en 19e eeuw, en lieten een erfenis achter van prominente historische figuren van Iers-Cubaanse afkomst en er zijn nog steeds een groot aantal hedendaagse Cubaanse inwoners met Ierse afkomst.

Met deze geschiedenis in gedachten keerde Duke Riley in 2009 terug naar Cuba om de eerste St. Patrick's Day Parade in Havana te organiseren, een optreden voor 'Chelsea Visits Havana' in het Museum Nacional de Bellas Artes als onderdeel van de Biënnale van Havana. Het Broadway-bord dat in Socrates Sculpture Park te zien is, bestaat uit een deel van een grotere tekening die de kunstenaar maakte als een verslag van zijn optreden in 2009, samen met afbeeldingen van iconische Amerikaanse stripfiguren die door de straten van Havana marcheren.

Net als de eerste parades in Amerika herinnerde Riley's St. Patrick's Day-optreden de deelnemers aan de positieve mogelijkheden van sociale integratie en culturele uitwisseling vanaf de vroegste parades en herdenkingen. Riley's parade in 2009 toonde een geromantiseerd visioen van een ver land - Ierland, Cuba en Amerika - gescheiden door de zee. Met de huidige opwarming van de betrekkingen tussen historisch koele Amerikaanse en Cubaanse regeringen, El Primero Desfile de San Patricio en la Habana, experimenteert Cuba vooruitziend met het samensmelten van de twee culturen.