8 september 2013 – 31 maart 2014 Opening: 8 september 2013 (2 – 6 uur)

Kunstenaar

Een Sunset Satire van kunstenaar Wangechi Mutu toont een romantisch ideaal van de Afrikaanse savanne. Mutu's werk is het nieuwste deel van de doorlopende 'Broadway Billboard'-serie van het park, waarmee Socrates Sculpture Park kunstenaars opdracht geeft een billboardbeeld te creëren dat de hoofdingang van het park overspant en een uniek platform biedt voor het tentoonstellen van tweedimensionale media. Minstens twee keer per jaar (lente en herfst) installeert Socrates een nieuw werk op het 11 "x 28" billboard, dat bijna anderhalve kilometer verderop te zien is op Broadway in Long Island City.

OVER DE KUNSTENAAR

De in Kenia geboren Wangechi Mutu is opgeleid als beeldhouwer en antropoloog. Haar werk onderzoekt de tegenstellingen tussen vrouwelijke en culturele identiteit en verwijst naar de koloniale geschiedenis, de hedendaagse Afrikaanse politiek en de internationale mode-industrie. Gebaseerd op de esthetiek van traditionele ambachten, sciencefiction en funkadelia, documenteren Mutu's werken de hedendaagse mythevorming van bedreigd cultureel erfgoed.

Mutu's uitgebreide collages combineren afbeeldingen uit tijdschriften met geverfde oppervlakken en gevonden materialen en bootsen amputaties, transplantaties en bionische protheses na. Haar figuren worden satirische verminkingen. Hun vormen zijn grotesk ontsierd door perverse modificatie, in navolging van de wreedheden van oorlog of zelf toegebrachte verbeteringen van plastische chirurgie. Mutu onderzoekt hoe ideologie sterk verbonden is met de lichamelijke vorm. Ze haalt een Europese voorkeur voor lichaamsbouw aan die is toegebracht en aangepast door Afrikanen, resulterend in zowel sociale hiërarchie als genocide.

Mutu's figuren zijn even weerzinwekkend en aantrekkelijk. Van corruptie en geweld creëert Mutu een glamoureuze schoonheid. Haar figuren worden gesterkt door hun survivalistische aanpassing aan gruweldaden, geïmmuniseerd en 'verbeterd' door horror en slachtofferschap. Hun overdreven gelaatstrekken zijn ontleend aan lifestylemagazines en opgebouwd uit feestelijke materialen zoals sprookjesstof en funbont. Mutu gebruikt materialen die verwijzen naar Afrikaanse identiteit en politieke strijd: oogverblindende zwarte glitter symboliseert het westerse verlangen dat tegelijkertijd zinspeelt op de illegale diamanthandel en de verschrikkelijke gevolgen daarvan. Haar werk belichaamt een idee van identiteitscrisis, waar oorsprong en eigendom van culturele betekenaars een verontrustend en dubieus terrein wordt.

ONDERSTEUNING

Broadway Billboard wordt ondersteund door genereuze bijdragen van Agnes Gund, Charina Endowment Fund, Mark di Suvero en Lambent Foundation.

Deze tentoonstelling wordt ook gedeeltelijk ondersteund door publieke middelen van de New York State Council on the Arts, een staatsagentschap, en door publieke middelen van het City of New York Department of Cultural Affairs.