Os jardins e a paisagem

O Parque fica no topo de quase cinco acres de aterro, criando uma sensação verdadeiramente urbana para a paisagem à beira-mar. Mais de 90 variedades de árvores e plantas cobrem o parque, de bétulas a salgueiros-chorões, de narcisos a rosas.

Especialistas em plantas

Especialistas em plantas tem sido um grande apoiador do Parque por mais de duas décadas, oferecendo conhecimentos de paisagismo e horticultura, além de doar generosamente o tempo de um horticultor sazonal. Muitas das árvores, plantas e jardins que você encontrará em todo o Parque nos foram doados por Especialistas em Plantas.

Diretor de Jardins e Horticultura Eric Mathews

APRIL 22, 2020

O Diretor de Jardins e Horticultura do Parque, Eric Mathews, é um trunfo inestimável para a equipe. Ele trabalhou com o Parque em muitas funções ao longo dos anos e compartilhou sua história conosco no início da pandemia de Covid-19:

“Cerca de dez anos atrás, comecei uma organização sem fins lucrativos chamada Minor Miracles para ajudar a fornecer oportunidades de mudança de vida para crianças da minha comunidade infantil. Com o apoio da equipe do Sócrates, criei uma programação especializada para estimular o crescimento e o desenvolvimento artístico das crianças que moram nas Casas Astoria.

“Em 2018, me ofereceram e aceitei uma vaga na diretoria do Parque. A nomeação honrou tanto os Milagres Menores quanto a comunidade Astoria Houses, revelando o compromisso de Sócrates com a liberdade e a igualdade para todos. No ano seguinte, fiz a transição de membro do conselho do parque para membro da equipe em tempo integral quando fui contratado como diretor de Terrenos e Horticultura.

“Como membro da equipe da Sócrates, tenho a chance de trabalhar com pensadores super criativos e progressistas, além de ajudar minha comunidade. Eu sou realizado! No ano passado, vi o quão vital Sócrates é: em uma península muito populosa com pouco parque, as pessoas vêm de todas as partes para apreciar a arte ao ar livre, a programação comunitária e a vegetação. Passei a conhecer os rostos dos frequentadores frequentes do Parque e a alegria que a beleza da natureza lhes traz.

“Após o surto de Covid-19, pude sentir a mudança de humor no Parque. À medida que o distanciamento social e o abrigo no local se tornaram a norma, eu sabia que as pessoas precisariam de um lugar para meditar. Ao longo das últimas semanas, os frequentadores do Parque têm vindo a utilizar o espaço de forma muito organizada e respeitosa. Todos os dias fico impressionado com os agradecimentos e apreço dos visitantes. Sinto-me abençoado por servir minha comunidade e Sócrates nestes tempos históricos”.

Mais sobre Eric

Como se fosse um caubói urbano, Eric Mathews pode ser visto com frequência em Astoria, Queens, descendo uma estrada do bairro em sua bicicleta, usando óculos escuros e um chapéu de palha. Mathews, que é o diretor executivo da Minor Miracles, uma organização que se concentra na promoção do condicionamento físico juvenil e no combate à obesidade infantil em Astoria, trabalha em colaboração com o Socrates Sculpture Park desde 2011. Ao olhar para trás, Mathews pode se lembrar claramente do tempestuoso dia de outono quando Sócrates organizou seu primeiro evento do Milagre Menor, o Dia do Jogo.

Apesar das muitas tendas que foram viradas naquele dia, uma parceria foi formada entre Milagres Menores e Sócrates. Em 2012, um Day of Play tornou-se o evento anual Dias de heróis série, inaugurada como um programa de um mês para adolescentes ganharem novas perspectivas sobre carreiras cívicas no Corpo de Bombeiros de Nova York, Divisão de Serviços Médicos de Emergência, Departamento de Polícia de Nova York e Guarda Costeira dos Estados Unidos. Mathews expressa que encontrar alunos participantes do bairro é um dos destaques do programa. Ele compartilha: “Quando ando pela comunidade, as crianças dizem 'Ei, Sr. Eric! O que vamos fazer este ano? É isso que me faz continuar.”

Days of Heroes, que acabou de encerrar sua terceira temporada, foi realizado às terças e quintas-feiras, de 12 de maio a 25 de junho. A cada semana, representantes de um dos quatro departamentos de serviço público faziam apresentações interativas sobre o que significaria se tornar um bombeiro, policial, técnico de emergência médica ou guarda costeira. Em seguida, os participantes tiveram a oportunidade de realizar as rotinas físicas que são uma necessidade diária de cada respectiva academia.

Cada série culmina em um workshop e uma pista de obstáculos com Shaun Leonardo, do Socrates Sculpture Park, que trabalha com os adolescentes para desvendar o significado de um super-herói, para que cada participante possa identificar as qualidades que aspira alcançar, ou já pode ter incutido neles. .

Para Mathews, o significado do programa vem de fornecer aos adolescentes a oportunidade de obter uma visão em primeira mão dos heróis locais da comunidade, em vez de simplesmente testemunhar um carro patrulha fazendo suas rondas pelo bairro. “Tivemos crianças que saíram do nosso programa e voltaram como estagiários com a cabeça nos ombros”, diz Mathews. Para ele, ver os alunos crescerem e se lembrarem desse programa é um indicador de seu impacto na comunidade. Days of Heroes procura lembrá-los de que Sócrates também é o parque deles. No final das contas, como diz Mathews: “Você nunca sabe quando alcançará uma criança”.

Em memória de Yousif Dawud

17 de novembro de 2015.

Durante nossa conversa em uma tarde excepcionalmente quente, Yousif Dawud balança casualmente uma árvore, que solta um punhado de peras. Ele os pega, lava com uma mangueira próxima e dá uma mordida no mais maduro. Enquanto caminha, ele aponta as outras árvores frutíferas e espécies de plantas que foram cultivadas com sucesso no Parque de Esculturas de Sócrates. Olhando ao redor para a vegetação exuberante que adorna os caminhos do parque, fica difícil acreditar que quando o parque foi fundado, era um aterro sanitário e lixão.

Quando perguntado se tem uma planta favorita, Yousif responde: “Não posso dizer apenas uma, seria injusto!” No entanto, mais tarde ele confessa gostar de árvores de bordo japonês apenas um pouquinho mais do que outros tipos de plantas. Como horticultor residente do local, Yousif vem trazendo jardins e bosques para o parque desde 2005. Ele trabalha com Sócrates através Especialistas em plantas, uma empresa com sede em Long Island City que projeta, mantém e instala jardins internos e externos. A empresa de paisagismo desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento e apoio à Iniciativa de Trabalhos Comunitários do parque, um programa que envolve os moradores locais em empregos e treinamento profissional nas áreas de paisagismo e horticultura. A Plant Specialists também doou a maioria das plantas e árvores que se encontram nas instalações do parque.

Hoje, Yousif está plantando 500 bulbos de narcisos que o parque recebeu do Departamento de Parques de Nova York como parte da campanha anual do New Yorkers for Parks. Projeto Narciso. Esses esforços passarão despercebidos até o início da primavera, quando centenas de narcisos florescerão e trarão a primeira explosão de cor da estação para os jardins do parque.

Na Jordânia, Yousif recebeu um diploma de bacharel em agricultura e, quando veio para os EUA, ele se estabeleceu originalmente no Mississippi para estudar para um mestrado, mas se mudou para Nova York pouco depois. “A vida era muito chata lá”, diz ele, agora em seu 38º ano em Nova York. Ele mora no Queens com sua esposa, e seus dois filhos estão agora com vinte e poucos anos. Em casa, Yousef não faz jardinagem, pois morar em um apartamento na cidade faz com que cuidar das plantas seja uma tarefa difícil de realizar. No parque, no entanto, Yousif está constantemente cuidando da vegetação que está florescendo.

À medida que vários componentes dos jardins crescem e morrem todos os dias, Yousif e sua equipe mantêm uma manutenção constante para garantir que as flores, arbustos e árvores recebam os nutrientes que atendem às suas necessidades individuais. “O solo aqui não é tão bom para as plantas às vezes”, diz Yousef, referindo-se à abundância de areia e pedras encontradas na terra do parque, resultado do passado do parque como lixão industrial. “Tem que prestar muita atenção.”

Toda primavera em torno do Dia da Terra, Sócrates recebe estudantes da Escola de Bacharelado para Educação Global no parque para um dia de limpeza de primavera, preparando o parque para uma nova temporada. Os alunos cavam, plantam, cobrem, regam, limpam e embelezam o parque, com Yousif como um recurso para conselhos, dicas e treinamento. Ele sente que é importante que as crianças aprendam o valor e a importância da consciência ambiental e da manutenção do jardim.

Yousif destaca macieiras, ameixeiras e uma videira, entre outras espécies frutíferas ao redor do parque. “As ameixas ainda não estão tão boas”, ele compartilha. Essas árvores ficam entre arbustos e flores que Yousif identifica facilmente ao passar por elas. “Quando você gosta de algo, precisa saber tudo sobre isso”, diz ele sobre uma fileira de arbustos que se alinham na beira-mar. “Melhorar o jardim e o paisagismo não é uma tarefa fácil”, continua Yousif, “mas uma das melhores coisas que você terá na vida são as plantas”.